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對外經濟貿易大學法學院教授蘇號朋:
民法典成為消費者保護民事法律制度體系基礎
發布時間:2020-09-30 16:39 星期三
來源:法治日報--法制網

□ 法治日報全媒體記者 蒲曉磊

民法典是新中國成立以來第一部以“法典”命名的法律,是一部體現對生命健康、財產安全、交易便利、生活幸福、人格尊嚴等各方面權利平等保護的法律。其在消費者權益保護方面作出的制度設計,備受關注。

我國民法理論認為,消費者是特殊的民事主體,在與經營者的交易中處于弱勢地位,應當受到特別保護,享有特別的民事權利。

“民法典作為民事基本法,規范的是普通民事主體的基本民事權利,而不直接規定消費者的特別民事權利?;谶@一思維模式,我國民法典作出了相應的制度設計?!睂ν饨洕Q易大學法學院教授、消費者保護法研究中心主任蘇號朋說。

雖然民法典沒有就消費者權利作出具體規定,僅在第一百二十八條規定,法律對消費者的民事權利保護有特別規定的,依照其規定。但各編中的許多條文,可以作為消費者保護的法律依據。

“這一制度設計意味著在民法典實施后,我國會形成以民法典為基礎,以消費者權益保護法為核心,以其他有關消費者權益保護的民事特別法為重要組成部分的消費者保護民事法律制度體系?!碧K號朋說。

與消費者保護密切相關

民法典雖然沒有對消費者權益進行專門的規定,但總則編、合同編、人格權編、侵權責任編等分編中的相關規定可以用于處理消費糾紛,維護消費者權益。

公平原則和誠信原則是民法基本原則,對此,民法典在第六條和第七條專門作出規定。

互聯網發展日新月異,電子商務合同的應用變得十分普遍。那么,電子商務合同的訂立時間怎樣算?對此,民法典在第四百九十一條作出明確規定。

簽訂合同時,有很多格式條款。如何定義格式條款?采用格式條款訂立合同應該注意什么?哪些情況下格式條款是無效的?對格式條款的理解發生爭議后怎么辦?對于這些關系到消費者切身權益的問題,民法典在第四百九十六條、第四百九十七條與第四百九十八條中均作出規定。

租房合同沒有到期,房東把房子賣掉,新房東要趕人,怎么辦?對于類似情況,民法典在第七百二十五條規定了買賣不破租賃規則。除此之外,關于租賃合同中的相應規則,民法典還規定了承租人的優先購買權、承租人在租賃物存在危險時隨時解除合同的權利、承租人的共同居住人保護規則。

參加旅行團后,卻在旅行途中被旅行團以提高服務標準為由要求加價,該怎樣應對?對此,民法典專門在第八百二十一條作出規定,承運人擅自降低服務標準的,應當根據旅客的請求退票或者減收票款;提高服務標準的,不得加收票款。

……

“雖然民法典沒有設計專門適用于消費者的條款,但仍有若干規定與消費者保護密切相關,甚至主要適用于消費者保護領域,可以作為法院處理相關消費糾紛的法律依據?!碧K號朋說。

有時應結合消保法同時適用

蘇號朋認為,民法典施行后,鑒于消費者權益保護法作為民事特別法域存在,在法律適用上應當遵循立法法確立的“特別法優先于一般法”原則,首先適用消費者權益保護法及其他有關消費者保護的特別立法解決消費糾紛。在沒有特別規定時,才能適用民法典的相關規定。

例如,民法典和消費者權益保護法均有關于個人信息保護的規定,但消費者權益保護法的相關規定專門適用于消費者,因此應優先適用消費者權益保護法。

“不過,在具體適用時,由于民法典和消費者保護特別立法有關某一事項的規定往往存在相互補充的關系,因此要結合在一起,共同作為法律依據,這一點在格式條款規制領域表現得尤為明顯?!碧K號朋說。

民法典第四百九十六條第二款是關于格式條款訂立合同的法律規定,它以合同法第三十九條第一款為基礎,充分吸收了消費者權益保護法第二十六條的合理內核,形成了新的法律規則。

“因此,民法典第四百九十六條第二款既有和消費者權益保護法第二十六條相同之處,又有新的發展。根據具體案件的特定情形,往往需要同時適用這兩個條文,共同作為法院裁判的法律依據?!碧K號朋說。

確立實質公平基本原則

蘇號朋認為,在將民法典適用于消費者保護領域時需要注意,民法典作為民事基本法所遵循的基本原則和具體規則,與消費者權益保護法有所不同。

在基本原則方面,民法典強調民事主體的法律地位一律平等,尊重民事主體的意思自治。但是,在消費法律關系中,消費者由于商品或服務知識匱乏、經濟能力過弱、信息獲取困難等方面的原因,在與經營者交涉過程中明顯處于弱勢,二者的實際交易地位并不平等,消費者亦無實質意義上的意思自治和合同自由。為了矯正消費者與經營者之間的不平衡,實現實質公平,立法須進行直接干預,對經營者的意思自治作出限制,賦予消費者以特別權利,以實現實質上的意思自治和交易公平。對此,消費者權益保護法作出了相應規定。

在基本價值取向和具體制度設計方面,民法典和消費者權益保護法并不完全相同。例如,根據消費者權益保護法第二十五條規定,在消費品買賣合同中,消費者享有七日無理由退貨的權利;但是,民法典有關“買賣合同”的規定并未賦予買受人以無理由退貨的權利。

對此,蘇號朋指出,在將民法典適用于消費者保護領域時,不應受困于民事主體法律地位平等、民事主體行為自愿原則的束縛,而是應正視消費者與經營者實際地位不平等、消費者無法自由表達內心真實意思的社會現實,全面、準確理解民法典的立法精神和基本原則,以實質公平為取向,對消費者與經營者之間的交易內容進行必要干預,尤其是適用民法典在公平原則、誠信原則等方面作出的規定。

值得注意的是,民法典第一條確立的立法目的是“適應中國特色社會主義發展要求,弘揚社會主義核心價值觀”;民法典第一章“基本規定”所確立的基本原則除平等原則和自愿原則外,更有公平原則和誠信原則。

“實質公平是社會主義的應有之義,是社會主義核心價值觀的重要組成部分,是民法典確立的基本原則,也是民法典適用于消費者保護領域時應堅持的價值取向和目標所在。因此,應當準確理解民法典在保護消費者權益方面的制度設計,在具體的消費合同糾紛中落實保護消費者權益的法律目標和社會使命?!碧K號朋說。

責任編輯:胡建霞
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